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El Premio Nobel de Medicina 2019 y los aportes peruanos a los estudios de hipoxia de la altura

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El 7 de octubre de 2019 se anunció en Suecia que tres científicos, dos norteamericanos (William Kaelin y Gregg Semenza) y uno británico (Peter Ratcliffe) recibirán en diciembre próximo el Premio Nobel de Fisiología o Medicina 2019 al descubrir los factores Inducibles por Hipoxia (HIF), proteínas formadas por dos sub-unidades (alfa y beta), que permiten a las células percibir y adaptarse a la disponibilidad de oxígeno. El oxígeno es esencial para la vida animal, el cual es usado por la mitocondria para convertir los alimentos en energía útil.

Estos hallazgos permiten avizorar nuevas estrategias para el tratamiento de la anemia, el cáncer, y otras enfermedades, y en lo que compete a nuestras poblaciones altoandinas, una estrategia terapéutica para la eritrocitosis excesiva, signo cardinal del mal de montaña crónico.

El oxígeno es el regulador de la actividad eritropoyética, aumentando la misma ante una baja disponibilidad de oxígeno (hipoxia) y disminuyendo la producción de glóbulos rojos ante una adecuada disponibilidad de oxígeno (normoxia). Los mecanismos de este rol sensorial de las células al oxígeno, basado en la función de estos HIFs han sido reconocidos por la Academia Sueca para otorgar el Premio Nobel 2019 a estos tres investigadores científicos. 

En la naturaleza existen muchas situaciones de cambio de normoxia a hipoxia y viceversa, que fueron estudiadas en Perú por Alberto Hurtado y sus colaboradores durante décadas.

El Perú ha contribuido de manera importante al conocimiento científico con su escuela de biología y medicina de altura inicialmente a través del Instituto de Biología Andina (IBA) de la Universidad Nacional Mayor de San Marcos (UNMSM) y a partir de 1961 con el Instituto de Investigaciones de la Altura (IIA), de la Universidad Peruana Cayetano Heredia (UPCH).

Leer el artículo completo: "La Hipoxia, el Premio Nobel de Medicina 2019 y los aportes peruanos a los estudios de hipoxia de la altura" preparado por el AN. Dr. Gustavo F. Gonzales y AE. Dr. Roger Guerra-García,  Presidente de la ANC y Past Presidente, respectivamente.

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